Introduction

L'entrée du Service de la recherche des Archives nationales des États-Unis porte l'inscription: The Past is Prologue [Le passé est un prologue]. Cette phrase s'applique à de nombreux contextes, y compris celui de la conservation d'objets numériques. Ce n'est pas nouveau que l'on se préoccupe de la conservation d'objets numériques : cela a commencé avec l'avènement des premiers ordinateurs. Dans de nombreux pays, des établissements d'archives nationales ou d'archives de données, ainsi que d'autres établissements culturels, ont mis sur pied des programmes de conservation d'objets numériques dès la fin des années 1960. Ces programmes reflétaient la technologie et le contenu numérique de l'époque. Chaque génération de moyens techniques amène de nouvelles possibilités de création et de conservation de contenu numérique — et appelle une réponse appropriée des établissements.

La connaissance du contexte de la technologie pertinente permet de reconnaître et d'évaluer diverses possibilités de conservation du contenu numérique. Le Voyez la chronologie!parcours de la technologie (idée, réalisation, mise en place, utilisation généralisée et, dans la plupart des cas, obsolescence) constitue un cycle qu'il est important de saisir. Si l'on connaît l'origine d'une technologie, on peut en tirer des enseignements sur la méthode de conservation susceptible de donner les meilleurs résultats dans un contexte organisationnel ou pour des objets numériques donnés.

Nous avons conçu la chronologie de la technologie et de la conservation d'objets numériques de manière :
>> à montrer les repères importants — sur les plans professionnel, organisationnel et technologique;
>> à illustrer la combinaison de développements, d'événements et de décisions qui ont conduit à l'état actuel de la technologie de conservation d'objets numériques;
>> à situer les moyens techniques nouveaux et en devenir dans le contexte des programmes de conservation d'objets numériques.

Nous vous conseillons d'explorer cette chronologie de manière assez approfondie. Testez vos connaissances avant ou après la lecture de la chronologie.

Faites le test sur la chronologie!