Métadonnées

Dans l'usage courant, le terme métadonnées désigne les données qui décrivent ou caractérisent un objet numérique, qu'elles soient internes ou externes à cet objet. On les subdivise souvent en catégories, par exemple métadonnées descriptives, administratives et structurales. Comme on peut considérer que presque toutes les métadonnées ont une utilité pour des fins de conservation, les métadonnées de conservation ne constituent pas tant une catégorie distincte qu'un amalgame d'autres types de métadonnées. Par contre, les métadonnées de conservation peuvent comprendre des éléments exclusifs ou des détails plus précis que les métadonnées utilisées à d'autres fins.

Représentation graphique des autres types de métadonnées du point de vue des métadonnées de conservation
Représentation graphique des autres types de métadonnées du point de vue des métadonnées de conservation

OAIS ne procure qu'un cadre général pour les métadonnées de conservation. À partir de ce cadre, de nombreuses études pilotes menées un peu partout dans le monde ont défini des métadonnées de conservation d'objets numériques. Chacune de ces études a adopté une approche un peu différente pour élaborer des spécifications de métadonnées. Le Groupe de travail d'OCLC et du RLG sur les métadonnées de conservation a réuni des experts qui avaient participé à ces projets pilotes et à d'autres initiatives, afin de concilier et de regrouper les résultats des travaux antérieurs. Voir le groupe de travail PREMIS (Preservation Metadata: Implementation Strategies [Métadonnées de conservation : stratégies de mise en place]) à propos des efforts actuels à ce sujet.

Le milieu de la conservation reconnaît cinq types de métadonnées qui correspondent au modèle de données OAIS. Quatre de ces types relèvent de l'information de pérennisation, et le cinquième met l'accent sur l'information de représentation. Voir la section Métadonnées de conservation du chapitre 4.